ІЗРАЇЛЬ. Галілея: край рибалок

І, покинувши Він Назарета, прийшов й оселився в Капернаумі приморськім, на границі країн Завулонової й Нефталимової, щоб справдилось те, що сказав був Ісая пророк, промовляючи: Завулонова земле, і Нефталимова земле, за Йорданом при морській дорозі, Галілеє поганська! Народ, що в темноті сидів, світло велике побачив, а тим, хто сидів у країні смертельної тіні, засяяло світло. Із того часу Ісус розпочав проповідувати й промовляти: Покайтеся, бо наблизилось Царство Небесне! Євангеліє від Матвія, 4

Господь набрав собі перших учнів з рибалок, що ловили на Галилейському морі. Це прісне озеро, що постачає воду для всього Ізраїлю, має також назву «Тіверіадське» або Кінерет.

Саме в Галилеї знаходиться Гора Блаженств, на якій Ісус промовив знамениту Нагірну проповідь, що починається із заповідей блаженства:
Блаженні вбогі духом, бо їхнєє Царство Небесне.
Блаженні засмучені, бо вони будуть утішені.
Блаженні лагідні, бо землю вспадкують вони.
Блаженні голодні та спрагнені правди, бо вони нагодовані будуть.
Блаженні милостиві, бо помилувані вони будуть.
Блаженні чисті серцем, бо вони будуть бачити Бога.
Блаженні миротворці, бо вони синами Божими стануть.
Блаженні вигнані за правду, бо їхнє Царство Небесне.
Блаженні ви, як ганьбити та гнати вас будуть, і будуть облудно на вас наговорювати всяке слово лихе ради Мене. Радійте та веселіться, нагорода бо ваша велика на небесах! Бо так гнали й пророків, що були перед вами. Євангеліє від Матвія, 5

Проповідуючи містами Галілеї, Ісус уздоровлював хворих, виганяв бісів, воскрешав мертвих та  творив багато інших чудес. Одне з них сталося в місцевості Табха на північно-західному узбережжі Галилейскього моря:

І, як вийшов Ісус, Він побачив багато народу, і змилосердивсь над ними, і їхніх слабих уздоровив. А коли настав вечір, підійшли Його учні до Нього й сказали: Тут місце пустинне, і година вже пізня; відпусти народ, хай по селах розійдуться, і куплять поживи собі. А Ісус їм сказав: Непотрібно відходити їм, нагодуйте їх ви! Вони ж кажуть Йому: Не маємо чим тут, тільки п’ятеро хліба й дві рибі. А Він відказав: Принесіть Мені їх сюди. І, звелівши натовпові посідати на траві, Він узяв п’ятеро хліба й дві рибі, споглянув на небо, поблагословив й поламав ті хліби, і дав учням, а учні народові. І всі їли й наситились, а з кусків позосталих назбирали дванадцятеро повних кошів…  Їдців же було мужа тисяч із п’ять, крім жінок і дітей. Євангеліє від Матвія, 14

Про ту славну подію нагадує мозаїка 4 століття у Церкві Примноження Хлібів. А у внутрішньому дворі церкви є невеличкий басейн з яскравими живими рибками. Все це ніби промовляє до нас: не важливо, скільки у вас є їжі, сили чи здоров’я: Ісус здатен примножити все це, так, що ви матимете його з надлишком. Це є  образ вічного життя.

ІЗРАЇЛЬ. Кесарія: царі та пророки

Чи віруєш, царю Агріппо, Пророкам? Я знаю, що віруєш. Агріппа ж Павлові: Ти малощо не намовляєш мене, щоб я став християнином… А Павло: Благав би я Бога, щоб чи мало, чи багато, не тільки но ти, але й усі, хто чує сьогодні мене, зробились такими, як і я, крім оцих ланцюгів… Дії Апостолів, 26

Нині  Кесарія лежить в руїнах, частково затоплених морем. Північніше знаходиться Хайфа — третє за величиною місто в  Ізраїлі, з великим портом та зосередженням промисловості. Воно розташоване на схилах гори Карміл (Виноградник Божий). Назва відповідає історичній правді: на схилах гори здавна вирощували виноград, з якого виходило чудове вино. Але нині виноградників тут значно менше — їх вирубали турки в часи Османського правління. Гора Карміл відома також історією «геноциду» ваалових пророків, що іх винищив Божий пророк Ілля за 850 років до н.є.:

І сказав Ілля до народу: Я сам позостався Господній пророк, а пророків Ваалових чотири сотні й п’ятдесят чоловіка. І нехай дадуть нам двох бичків, і нехай вони виберуть собі одного бичка, і нехай заріжуть його, і нехай покладуть на дрова, а огню не покладуть. І я приготую одного бичка, і дам на дрова, а огню не покладу. І ви покличете ім’я бога вашого, а я покличу Ім’я Господа. І станеться, той Бог, що відповість огнем, Він Бог! І відповів той народ та й сказав: Це добре слово! І сказав Ілля до Ваалових пророків: Виберіть собі одного бичка, і приготуйте перші, бо ви численніші, і покличте ім’я свого бога, і огню не покладете. І взяли вони того бичка, що він дав їм, і вони приготували й кликали Ваалове ім’я від ранку й аж до полудня, говорячи: Ваале, почуй нас! Та не було ані голосу, ані відповіді. І скакали вони біля жертівника, що зробили. І сталося опівдні, і сміявся з них Ілля й говорив: Кличте голосом сильнішим, бо він бог! Може він роздумує, або відлучився, або в дорозі! Може він спить, то прокинеться! І стали вони кликати голосом сильнішим, і кололися, за своїм звичаєм, мечами та ратищами, аж лилася з них кров. І сталося, як минувся південь, то вони пророкували аж до часу принесення хлібної жертви, та не було ані голосу, ані відповіді, ані слуху… І сказав Ілля до всього народу: Підійдіть до мене! І підійшов увесь народ до нього, а він поправив розбитого Господнього жертівника. І взяв Ілля дванадцятеро каміння, за числом племен синів Якова, до якого було слово Господнє, говорячи: Ізраїль буде ім’я твоє! і збудував із того каміння жертівника в Ім’я Господнє, і зробив рова, площею на дві саті насіння, навколо жертівника. І наклав дров, і зарізав бичка та й поклав на дровах. І він сказав: Наповніть чотири відрі води, і нехай виллють на цілопалення та на дрова. І сказав: Повторіть! І повторили. І сказав: Зробіть утретє! І зробили втретє. І потекла вода навколо жертівника, а також рів наповнився водою. І сталося в час принесення хлібної жертви, що підійшов пророк Ілля та й сказав: Господи, Боже Авраамів, Ісаків та Ізраїлів! Сьогодні пізнають, що Ти Ізраїлів Бог, а я Твій раб, і що все оце я зробив Твоїм словом. Вислухай мене, Господи, вислухай мене, і нехай пізнає цей народ, що Ти Господь, Бог, і Ти обернеш їхнє серце назад! І спав Господній огонь, та й пожер цілопалення, і дрова, і каміння, і порох, і вилизав воду, що в рові… І побачили це всі люди, та й попадали на обличчя свої й говорили: Господь, Він Бог, Господь, Він Бог! І сказав до них Ілля: Схопіть Ваалових пророків! Нехай ніхто не втече з них! І похапали їх, а Ілля звів їх до потоку Кішон, та й порізав їх… 1 Царів, 18

Так 450 ваалових пророків було страчено на цій горі, а ізраїльтяни зреклися поклоніння язичницьким богам. Нині тут розташовані монастир  та церква «Стелла Марії» ордену  кармелітів, а також усипальниця засновника новітньої універсалістської релігії Бахаї — Баба, навколо якої споруджено розкішний сад.

Чи прийде знову Ілля, щоб повторити суд над невірними?

На схід від гори Карміл знаходиться Галілея — історична область на півночі Ізраїлю. Це батьківщина усіх апостолів Христових та земля, де Ісус проповідував та явив найбільше чудес. Одне з них сталося на горі Фавор:

А через шість день забирає Ісус Петра, і Якова, і Івана, брата його, та й веде їх осібно на гору високу. І Він перед ними переобразився: обличчя Його, як те сонце, засяло, а одежа Його стала біла, як світло. І ось з’явились до них Мойсей та Ілля, і розмовляли із Ним. І озвався Петро та й сказав до Ісуса: Господи, добре бути нам тут! Коли хочеш, поставлю отут три шатрі: для Тебе одне, і одне для Мойсея, і одне для Іллі. Як він ще говорив, ось хмара ясна заслонила їх, і ось голос із хмари почувсь, що казав: Це Син Мій Улюблений, що Його Я вподобав. Його слухайтеся! Євангеліє від Матвія, 17

Ця подія показала найближчим учням Христа, що Син Божий є незрівнянно вищим за тих, кого шанували іудеї досі.